Archivo de la categoría: ciencias

El plástico que se “cura” solo

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Unos investigadores de la USM se encuentran actualmente trabajando en un polímero que tiene la capacidad de autorrepararse. Por si creéis que esta noticia no es importante, pensad en la cantidad de euros que nos dejamos en nuestros gadgets y en lo feos que quedan los rayones que le salen en las pantallas debido al roce. Nunca más un mp4, ni ninguna consola portatil tendría rayones!!.

La autorreparación de este polímero es parecida a la de nuestra piel cuando nos hacemos una herida. La magia se produce gracias a dos compuestos: el óxido de trimetileno (conocido comummente como oxetano) y el chitosan.

El proceso sería el siguiente: una vez producido el rayón, los anillos de oxetano se romperían y el chitosán lineal, respondiendo a la luz ultravioleta (como la del sol) se rompería en dos cadenas y generaría radicales libres. Las cadenas de chitosán se unen entonces a los lugares reactivos del oxetano y así reparan el arañazo (se calcula una media de 30 minutos para desaparezca totalmente).

Pero claro, hay un problema, si se produce muchas veces el rayón en el mismo sitio o éste es muy profundo, no existe el material necesario para cubrirlo y que solidifique…así que previendo este posible inconveniente, los científicos han decidido utilizar un material con dos capas, la capa externa aloja los materiales para que sean solidificados y la interna transporta las particulas de polímero hacía las zonas donde se necesita, digamos que de la misma forma que un vaso sanguineo transporta las plaquetas para que nos cree la concha que cura nuestras heridas.

Evidentemente la noticia ha saltado a los medios  con el eslogan estrella de “nunca más tu ipod rayado”, pero  ¿os podeis imaginar las aplicaciones que puede tener esto en todos los ámbitos de la ciencia?

Cuando yo estudiaba Ciencia de los Materiales jamás me contaron ésto (y podrían haberlo hecho porque ya llevan como tres años con las investigaciones)…si lo hubieran hecho a lo mejor me hubiese parecido hasta interesante la asignatura  :P

Me ayudaron a desarrollar el post:

La gran época

FayerWayer

Pd: Algo parecido se investiga para la reparación de edificios, gracias a la ecuación de Diels-Alder (una de las ecuaciones más importantes de la Química Orgánica)

Para saber más:

Ellos ya lo hicieron: Siempre intactos

Proyectos sobre materiales para repararse solos

Casas que se reparan solas

Arañazos en el coche

El coltán: Oro azul y guerra.

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El coltán es la abreviatura de columbitatantalita, una serie de minerales formados por la mezcla de columbita[(Fe, Mn)Nb2O6] y tantalita[(Fe, Mn)Ta2O6] en cualquier proporción.  Es de color metálico azulón apagado (de ahí que se le conozca como “oro azul”). De él se extrae el metal tantalio, que se usa en la fabricación de condensadores y otros componentes electrónicos por su resistencia al calor lo que permite dar mayor duración a la carga eléctrica de las baterías.

El tántalo ha generado recientemente mucho interés debido a su uso en condensadores en el equipo electrónico. Los condensadores realizan una función vital, almacenando la electricidad por un período del tiempo corto y asegurándose de que esta llegue con la máxima eficiencia en aparatos de baja tensión tales como teléfonos móviles y PDAs, en los cuales estas tolerancias pueden ser muy ajustadas. La ventaja del tántalo en condensadores es su alta eficacia volumétrica, que permite la miniaturización, la alta fiabilidad y la estabilidad sobre una gama de temperaturas amplia (-55°C a 125°C), ningún otro material en los condensadores es tan efectivo.

El boom de la tecnología electrónica ha hecho que el precio del coltan se dispare  (más de 400$ el kilo) a la vez que ha provocado un grave desequilibrio socipolítico en los principales países donde se extrae. Los principales productores de coltan son Australia con el 10% de las reservas mundiales, Brasil con el 5% de las reservas, Tailandia con otro 5% y la República Democrática del Congo, esta última con cerca del 80% de las reservas mundiales estimadas. Según informes de agencias internacionales y de prensa, la exportación de coltan ha ayudado a financiar a varios bandos de la Segunda Guerra del Congo, un conflicto que ha resultado con un balance aproximado de unos 4 millones de muertos. Ruanda y Uganda están actualmente exportando coltan robado del Congo a occidente (principalmente a los Estados Unidos).

Los principales fabricantes de telefonía movil han tomado medidas para que el mineral empleado en sus productos no proceda de la República Democrática del Congo debido a las denuncias de injusticia, corrupción y violencia que acompaña a la explotación de este mineral en aquel país. Pero lo cierto es que, más allá de esta intencionalidad de no formar parte de la tragedia humana y ambiental que acompaña a la extracción de este mineral, el suministro de coltán a nivel mundial va teñido de sangre.

Más de treinta empresas están acusadas de importar coltán y casiterita (para la industria eléctrica, de componentes magnéticos, armas…) del Congo. De ellas, 27 son occidentales, la mayoría belgas, holandesas y alemanas como reconocía el Centro Internacional de Estudios del Tantalio-Niobio (Tantalum-Niobium International Study Center-TIC). La gestión del coltán en el Congo está totalmente militarizada y la fiebre por el tántalo ha empujado a miles de mineros y esclavos al interior de los parques nacionales de Kahuzi-Biega (en Kivu-Sur) y Okapi en el este del Congo que causan graves deterioros a los ecosistemas y a especies sensibles como los gorilas o los elefantes. Aunque los teléfonos móviles emplean cantidades ínfimas de tántalo (los fabricantes no ofrecen datos precisos) emplean el 50 % de la extracción mundial.

Info obtenida de

” El coltán, las telefonía movil y su problema socioecológico “

El Coltán, ¿mineral o guerra?

y para saber más:

http://latinoamericana.org/2003/textos/castellano/Coltan.htm

http://es.youtube.com/watch?v=NX8C-YSA2tY

Polvo blanco en el coche

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Hace algunos días (estando de vacaciones todavía…ainsss) me encontré con una noticia un tanto desconcertante…la batería del coche que me tenía que traer de vuelta a Madrid había muerto. Después de dos padres nuestros y darle las gracias al destino porque el coche no me hubiera dejado tirada en pleno desierto de Almería llegó el momento de verle las entrañas y realizar el cambio por una batería nueva (suerte de tener un mecánico en la familia porque los directamente afectados no teníamos ni idea).

En cuanto lo abrimos me percaté…¿que es ese polvo blanco que hay en la batería?. Había una capa de polvo blanco alrededor de una cosa que parecía un tornillo. En cuanto me escuché a mi misma realizar la pregunta sabía cual iba a ser la respuesta de los allí presentes…tu sabrás que eres la química

Sí, porque parece que por haber estudiado 5 años de Química (que en realidad se alargaron a 7) tengo que saber que compuesto es cualquier partícula de polvo que circule por el aire. Pues no, no tenía ni idea de lo que era el polvo blanquecino que había retrasado mi vuelta a Madrid.

Así que me puse a investigar…y resulta que:

Las baterías para automóviles tienen  6 celdas (juntas dan 12 voltios). Cada celda tiene dos placas que son los electrodos y se encuentran inmersos en una solución  de agua y ácido sulfúrico llamado electrolito. Una de las placas es de peróxido de plomo y la otra de plomo poroso.

Al funcionar la celda,el ácido reacciona y convierte la energía química en energía eléctrica.En las placas de peróxido de plomo se genera carga positiva (+) y en las de plomo poroso carga negativa (-). Conforme continua la reacción química, se forma sulfato de plomo en la superficie de ambos juegos de placas, y el ácido sulfúrico se diluye gradualmente.Cuando la superficie de ambos juegos de placas se cubre completamente con el sulfato de plomo, se descarga la batería. Al recargarlo con una corriente eléctrica, las placas vuelven a su estado original, y el ácido sulfúrico se regenera.

Con el tiempo, las baterías dejan de funcionar, y no se pueden recargar, debido a que las placas estan cubiertas, con una capa de sulfato, tan gruesa que la carga no pasa a traves de ellas; o bien las placas se desintegran; o hay fugas de corriente entre las placas de la celda, lo que puede provocar un cortocircuito.

Así que ya tengo la respuesta a mi pregunta: el polvo blanco es sulfato de plomo.

Hasta aqui la parte mas o menos bonita y que puede gustar a todo el mundo. Ahora la parte fea y que solo gusta a los locos químicos: las formulas.

El proceso que se produce en la batería es un proceso redox…(redox: reducción/oxidación).

En el polo positivo, que es la placa de peróxido de plomo (PbO2) éste reacciona con el sulfato (SO4)-2 dando sulfato de plomo (nuestro polvo blanco)

PbO2 + SO4 -2 +4H+ +2e- ——> PbSo4 + 2H2O   (el plomo se reduce, pasa de valencia 4 a 2)

y en el polo negativo, el plomo poroso Pb reacciona también con el sulfato:

Pb + SO4 -2 —-> PbSO4 + 2e-  (el plomo se oxida, pasa de valencia 0 a 2)

La diferencia de potencial por celda es de 2,05voltios.

Info sacada de aquí y de Automecanico.com

Si Schrödinger levantara la cabeza…

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Schrödinger era un físico austríaco, nacionalizado irlandés, que realizó importantes contribuciones en los campos de la mecánica cuántica y la termodinámica.

Recibió el Premio Nobel de Física en 1933 por haber desarrollado la ecuación de Schrödinger.

Tras mantener una larga correspondencia con Albert Einstein propuso el experimento mental del gato de Schrödinger que mostraba las paradojas e interrogantes a los que abocaba la física cuántica.

A mi me encanta la química-física y toda la química de partículas, de hecho, fueron unas de las asignaturas que más me gustaron estudiar y en las que más nota saqué durante la carrera. Pero nunca nunca, por mucho que la ecuación y sus aplicaciones me parezcan la bomba….JAMÁS!!!…se me ocurriría tatuarmela en ninguna parte de mi cuerpo…

Estamos locos o qué??… y luego dicen que los frikis son los informáticos…

Visto en CarlZimmer gracias a MiraYcalla

Bodies. Plastinación

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Hace poco he estado en la exposicion de Bodies. Al principio estaba un poco reticente, eso de ver cuerpos humanos disecados no me ponía demasiado, pero al final la ciencia pudo mas que el asquito, que le vamos a hacer…

Después de verla tengo que decir que la recomiendo, aparte de hacer algo diferente conoces de verdad como somos por dentro, tendon a tendón, nervio a nervio…(no os podeis hacer una idea de lo chiquititos que son los huesos del oido).

Pero yo, que la química me tira mucho, me quedo con el proceso de como se llega a obtener los cuerpos disecados de esa forma, para poder “trocearlos” y “jugar”con ellos.

Según explican en la exposicion y gracias a mi escasos conocimientos, puedo decir que todo es gracias a la acetona y a un polimero de silicona, junto con una baja presion…pero vayamos por partes.

La técnica por la que se consigue todo esto se llama Plastinación. Esta técnica está basada en la extracción de líquidos y grasas corporales que son reemplazados por polímeros (plástico) fluidos. Permite mantener los tejidos de manera tan natural que sorprende, además de que brinda diversas ventajas a quien la practica, como conservar seco el espécimen con forma, textura, coloración y volumen muy aproximados a los que tuvo en vida, sin despedir malos olores o vapores provenientes de los conservadores convencionales que, por si fuera poco, irritan las mucosas de quien los estudia.

Los pasos que se siguen son:

  • Primero se obtiene el espécimen a trabajar.
  • Inicia la disección del organismo, preparando los sistemas esquelético, muscular, etcétera.
  • Dichas partes se fijan (se estabilizan) con formol durante ocho días, y después se lavan.
  • Se baña al cadáver en alcohol isopropílico; después se somete a deshidratación, para lo cual se sumerge en acetona durante un mes, a fin de extraer por completo todo el líquido corporal.
  • Finalmente, el paso decisivo con el que se consigue incorporar la sustancia plástica fluida hasta la última célula se denomina impregnación forzada al vacío, la cual se lleva a cabo mediante la succión continua de la acetona del tejido desde una cámara que reemplaza este compuesto químico por caucho de silicona blando, flexible y transparente.

Para todos aquellos que no vayáis a ir a la exposición, aquí, podeis ver algunos ejemplos de como quedan las “piezas” después de todo el proceso.

Info sacada de la wikipedia y de salud y medicinas

Y yo con estos pelos

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El pelo está constituido por largas cadenas de proteínas, la más importante de las cuales es la queratina. Como todas las proteínas, la queratina está formada por la combinación de aminoácidos.

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En la queratina en particular predomina el aminoácido llamado cisteína, que posee un átomo de azufre.

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2 moléculas de cisteína unidas por un puente disulfuro

Las cadenas de queratina se acomodan de forma paralela, como los delgados hilos que forman un cable, y se mantienen unidas por medio de tres tipos de enlaces químicos:

• Puentes de hidrógeno, que se dan entre un átomo de hidrógeno y otro átomo muy electronegativo (que atrae fuertemente a los electrones), como el oxígeno.(sería el enlace típico de las moléculas de grupos alcoholes, -OH)
• Puentes salinos entre un ácido y una base, que se dan por la atracción de dos sustancias con cargas eléctricas opuestas.
• Puentes disulfuro: enlaces covalentes entre los átomos de azufre de las cadenas vecinas.

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Los enlaces de hidrógeno y los puentes salinos son enlaces débiles y las moléculas de agua pueden romperlos de forma temporal; es por eso que para acomodar una cabellera rebelde o probar un nuevo peinado, tenemos que humedecer el pelo. Con la humedad los puentes de hidrógeno y salinos se separan, posteriormente, al eliminarse el agua por evaporación, dichos enlaces vuelven a formarse, pero entre secciones diferentes de las fibras que forman el pelo, manteniéndolo tal y como deseamos.

En cambio, los enlaces entre los átomos de azufre de la queratina son más fuertes y no se rompen por la sola presencia del agua. De hecho, la ubicación de estos enlaces es lo que determina la forma natural de nuestro cabello. Si los enlaces se dan de forma paralela y las cadenas proteínicas se mantienen alineadas, tendremos el cabello lacio; si la unión entre azufres se da de forma diagonal, las fibras de queratina forman una especie de espiral y el cabello será rizado. La forma en que se enlazan los átomos de azufre en la queratina es determinada por la información contenida en nuestros genes.

pelesqcabello.gif

Info sacada de aquí y de como no de la Wikipedia

Ahora la pregunta del millón: ¿se ha entendido o hay dudas?….Si las hay, están los comentarios, mi mail o el Lehninger :P

Teruel existe y el Punto G también

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Hace un par de días me llegó una noticia via ‘conversación por móvil’: El punto G existe!!!!

Ya sabemos todos que este punto se supone que está en una zona de la vagina localizada detrás del hueso púbico y alrededor de la uretra y que es una zona mucho más rugosa que el resto de la vagina.

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Pues ahora ya, ¡¡no hace falta coger la brújula y estar mas horas buscandolo que Indiana Jones buscando el Santo Grial!! porque o lo tienes o no. Dicen…que se acabó el falso mito de que todas las mujeres tenemos punto G…esto es una loteria…q la naturaleza lo quiere, pues lo tienes…que la naturaleza te putea, pues te jodes y no.

Pero vayamos por partes:

Unos cientificos de la Universidad de L Aquila (Italia) han hecho un estudio entre 20 mujeres (eso es un estudio???) en el que demuestran que de esas 20 mujeres sólo 9 conseguían orgasmos vaginales. Analizando milímetro a milímetro mediante ultrasonidos las vaginas de estas 20 mujeres observaron que daba la ‘casualidad’ de que las 9 mujeres capaces de obtener los orgasmos vaginales tenían una zona mucho más rugosa y ‘espesa’ en la misma zona donde siempre se ha dicho que se encuentra el punto G.

Y de aquí al infinito y más allá….

Porque ahora además de ir al ginecólogo a que te haga una ecografia, mamografia, etc etc (vaya suplicio) también puedes ir a que te digan si tu eres de las afortunadas que tienen la dichosa G…porque si no lo eres…¿para qué tirarte toda la vida buscándotelo?

Otros cientificos dicen que de punto G nada de nada y que con este estudio no queda demostrado que exista porque esa rugosidad puede ser debida a otra cosa.

La polémica está servida.

Por si quieres informarte: aquí y aquí. Y luego ya, si quieres más info, cógete la brujula y ánimo!! :P